MARCO DELLA TOMBA

MARCO DELLA TOMBA (lay Pietro Girolamo Agresti). Tomba (now Castel Colonna) near Senigallia in Urbino 1726 — Bhagalpur (Patna) 13.3. (or 7.6.) 1803. Father. Italian Capuchin Missionary, in India 1757-73 & 1786-1803. Son of Crisostomo Agresti and Vittoria Luzietti, Capuchin novice 1745. In 1755 he joined the Tibetan mission of his order (which no longer could work in Tibet) and arrived at India 1757, worked in Patna, Chuhari and especially in Bettia (near Nepalese border) until 1773. After ten years in Italy he returned and became in 1786 Propraefectus of the mission, and from 1801 Praefectus. He wrote a good account of the country and much about Indian religion. He knew some Hindī (but no Sanskrit, says Tucci) and used much the help of local pandits. His manuscripts are kept in Vatican Library.

Publications: Works ed. by A. De Gubernatis: Gli scritti del p. Marco della Tomba missionario nelle Indie Orientali, raccolti, ordinati ed illustrati sopra gli autografi del Museo Borgiano. Firenze 1878.

– The manuscript title of the general account: Piccola descrizione dell’India Orientale o Industan o Sia Piccolo Trattato Geografico; e si comprendono pure le descrizioni del Nepal e del Thibet.

– In addition, De Gubernatis’ book has also 8 other writings, including Libro in cui si descrivono diversi sistemi della religione dell’Indostano e regni circonvicii and Traduzione interlineare di un libro Bed dei Gentili detto Argium Ghità in lingua sanscrita, oppure: Dialogo fra Baghvan (Dio de’ Gentili) ed Argium (Uomo discepolo) sopra il modo di fare penitenza ed il merito della medesima and Notizie laconiche di alcuni usi, sacrifici, idoli nel regno de Nevar o sia di Nepale, raccolte nell’anno 1747, also several translations from Hindī (Kabīrpanth texts).

Sources: Lexicon Capuccinum. Roman 1951; C. S. Antonini, “Della ‘Piccola descrizione dell’India Orientale o Industan’ di M.D.T.”, La conoscenza dell’ Asia 1, 1984, 397-409; *D. N. Lorenzen, “M.D.T. and the Brahmin from Banaras: Missionaries, Orientalists, and Indian Scholars”, JASt 65, 2006, 115–143 and *D.B.I. 69, 2007; U. Nardella, La conoscenza dell’ Asia 3, 1989, 21-36; Tucci 2005, 142-144; Wikipedia.

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