BLOCH, Alfred

BLOCH, Alfred. Basel 18.4.1915 — Basel 11.7.1983. Swiss Indologist, IE and Semitic Scholar. Professor in Basel. Born in Jewish family, son of Max Bl. and Suzanne Weil. Studies of comparative linguistics, Greek, and Semitics at Basel in 1933-39. Ph.D. 1939 Basel. From 1942 PD at Basel, then 1949 Lehrbeauftr. für Indogermanistik and Lecturer of Hebrew at Theological Faculty (1949-55), from 1950 ao. Professor, 1953 personal ord. and from 1962 ord. Professor für vergleichende Sprach­wissenschaft mit besonderer Berücksichtigung der Indologie, ibid. (new chair). Retired in 1982.

He was many-sided, perhaps too much, and apparently wrote not much. Unfinished remained his great study about the place of Old Arabic poetry in comparative literature. Among his Indological students were G. Bhattacharya and Peter Thomi. Unmarried.

Publications: Diss. Zur Geschichte einiger suppletiven verba im Griechischen. 1940; “Kann der lateinisch-keltische Genetiv auf der o`-Stämme gleichen Ursprungs sein wie die altindische Präverbialform auf ?”, KZ 76, 1960, 182-242.

Vers und Sprache im Altarabischen. 160 p. Basel 1946; “Der künstlerische Wert der altarabischen Verskunst”, AO 21, 1953, 207-238.

A few articles on Indology: “Vālmīki und die Ikṣvākuiden”, IIJ 7:2-3, 1964, 81-123; “Wissenschaftliche Ausdrucksweise in archaischen Texte?”, Mélanges Renou 1968, 143-152.

Worin reicht Gandhis Bedeutung über Indien hinaus? Gedenkrede aus Anlass der 100. Wiederkehr des Geburtstages Mahatma Gandhis, gehalten am 12. Dezember 1969. Basler Universitätsreden 63. Basel 1970.

Sources: D.G.K. 12th edition 1976; short note in IIJ 7, 1964, 258f.; Schweizer Lexikon 91 1; D.B.E. 1, 1995, 573; R. Wachter, Sprachwissenschaft in Basel 1874–1999. Basel 2002, 124f.; R. Würsch in Web HistLexSchweiz; German Wikipedia; photo in Basel University Web pages.

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