ESSER, Alexander Albert Maria

ESSER, Alexander Albert Maria. Düsseldorf 25.1.1885 — Düsseldorf 4.2.1972. German Physician interested in Sanskrit. Son of Wilhelm E., owner of a brewery. After school in Düsseldorf began law studies at Freiburg i.Br., but soon medicine at Bonn, Berlin, Freiburg and Heidelberg. Dr.med. 1909 Heidelberg. In 1919-61 he was practising ophthalmologist in Düsseldorf. In 1926-30 studied Sanskrit at Bonn (Kirfel) and Köln. Ph.D. 1930 Köln. PD 1940 (and again from 1946) at Heidelberg, taught history of medicine. Married 1922 Hella Rieth, also an ophthalmologist.

As AE is almost forgotten in Indology and as his articles are hidden in medical publications I have tried to give a full list of those dealing with Indian medicine. His full bibliography extends from 1910-61 and contains 147 numbers, but after 1944 there is nothing about Āyurveda.

Publications: Die Ophthalmologie des Bhāvaprakāśa quellenkritisch bearbeitet. Pt. 1 (= Phil. diss.) Anatomie und Pathologie. 183 p. Studien zur Geschichte der Medizin 19. Lp. 1930; 2. Suddhoffs Archiv 25, 1932, 184-213.

In Klinische Monatsblätter für Augenheilkunde : “Über indische Augenheilkunde mit besonderer Berücksichtigung des Bhavamiśra”, KMA 86, 1931, 83-91; “Die Augenuntersuchung im Bhāva­prakasa”, Ibid. 245f.; “Eine altindische Entropiumoperation”, KMA 88, 1932, 99-101; “Die Therapie in der Ophthalmologie des Bhāvaprakaśa”, 90, 1933, 85-87; “Die altindische Katarakt­operation”, KMA 93, 1934, 388-391; “Die Lehre vom Auge bei Suśruta”, Ibid. 803-811; “Blindheit u. Blindsein in der indischen Spruchweisheit”, KMA 99, 1937, 94-103; “Pathologie u. Therapie bei Vāgbhaṭa”, Ibid. 216-223; “Brauen, Wimpern u. Lider in den indischen Sprüchen”, Ibid. 692-697; “Von altindischer Ophthalmologie”, KMA 101, 1938, 263-271; “Asketische Selbstblendung”, Ibid. 580-585; “Die Augenheilkunde im handschriftlich frühesten medicinischen Text Altindiens”, KMA 108, 1942, 629-631.

Die Ophthalmologie des Suśruta. Hrsg. u. üb. 84 p. Stud. z. Gesch. d. Med. 22. Lp. 1934.

– “Altindisches Arzttum”, Münch. med. W.schr. 1934, 758-763; “Die theoretischen Grundlagen der altindischen Medicin u. ihre Beziehungen zur griechischen”, Dtsch med. Wo. 1935, 600-602; “Über den frühesten altindischen Augenarzt”, von Graefe’s Archiv f. Ophthalmol. 143, 1941, 498-500; “Die Ophthalmologie im Bower-Manuscript”, Arch. f. Geschichte der Medizin u. der Naturwissenschaften 35, 1942, 28-42; “Über die Bedeutung des männlichen u. weiblichen Anteiles an der Zeugung in altindischer u. altgriechischer Auffassung”, Medicinische Welt 1944, 491-495, 523-525.

Medical publications, also wrote much on the history of Graeco-Roman and German medicine.

Sources: Member list in ZDMG 1930 (no longer in 1950); stray notes in internet; https://web.archive.org/web/20150221203952/http://www.uniklinik-duesseldorf.de (with bibliography and referring to *H. Schadewaldt, Nachrichtenblatt der Deutschen Gesellschaft für Geschichte der Medizin, Naturwissenschaft und Technik 22, 1972, 37-40); not in Rau, not in Stache-Rosen; photo in Sardesai.

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