SPRENGEL, Mattias Christian

SPRENGEL, Matthias Christian. Rostock 24.8.1746 — Halle 7.1.1803. German Historian. Professor at Halle. Son of a merchant. After school in Rostock studied alw at Rostock and Bützoe, then English and history Göttingen (under A. L. von Schlözer). From 1778 ao. Professor für Geschichte at Göttigen, from 1779 ord at Halle. In 1778-1801 also Librarian of the University. In Halle his friend, collaborator and later father-in-law was —> R. Forster.

MCS was interested in geography and colonial history. He was an English scholar and translator and eager abolitionist. Never travelled outside Germany.

Publications: Kurze Schilderung der Grossbritannischen Colonien in einer Tabelle. Göttingen 1776.

Geschichte der Europäer in Nordamerika bis 1688. Lp. 1782.

Über den Krieg der Engländer Ostindien. Halle 1783; Die Geschichte der Mahratten bis auf den letzten Frieden mit England den 17. May 1782. Halle 1785.

tr. from French: Das Leben Hyder Aly’s. 1-2. Halle 1784-86; from English R. L. Sullivan’s Staatsveränderungen in Ostindien. Halle 1787, and Geschichte der indischen Staatsveränderugen von 1756 bis 1783. Lp. 1788.

Über den neuesten Zustand der ostindischen Handelsgesellschaft in den Niederlanden. Lübeck & Lp. 1797; Erdbeschreibung von Ostindien, nemlich Hindustan und Dekan. 1802.

Hyder Ali und Tippoo Sahib oder historisch-geographische Übersicht des mysorischen Reiches. Weimar 1801; Die Geschichte Schach Allums Kaiser von Hindostan von 1756 bis 1795. 1800 (?).

ed. with R. Forster: Beiträge zur Länder- und Völkerkunde. 1-4. Lp. 1781-89; Neue Beiträge zur Länder- und Völkerkunde. 1-3. Lp. 1790-94.

ed. Auswahl der besten ausländischen geographischen und statistischen Nachrichten zur Aufklärung der Länder- und Völkerkunde. 1-14. Halle 1794-1800; Bibliothek der neuesten und wichtigsten Reisebeschreibungen. 1-8. Weimar 1800-03 (in collaboration with Th. F. Ehrmann who continued the series).

Other works European and American history, statistics, etc., articles and reviews in German journals.

Sources: B. F. Hänsch, “M.Chr.Spr., ein geographischer Publizist am Ausgange des 18. Jahrhunderts”, Mitteilungen des Vereins für Erdkunde zu Halle 1903, 1-56; F. Ratzel, A.D.B. 35, 1893, 299f; H. Simon, WZBerlin 25:3, 1976, 315f.; Wikipedia (much more in German version, with silhouette)

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