GÜNTERT, Hermann Georg Konrad

GÜNTERT, Hermann Georg Konrad. Worms 5.11.1886 — 23.4.1948. German IE scholar. Professor in Heidelberg. Son of a merchant, school in Weinheim and, after father’s death in 1897, in Worms. In school he learned Hebrew and privately Sanskrit. Matriculated in 1905, studied then at Heidelberg classical philology, Germanistics and comparative linguistics (under Osthoff). Ph.D. there 1908, teacher’s examination 1909. In 1910-21 worked as a school-teacher in Heidelberg, in 1910-14 also further studies of Indo-Iranian (Bartholomae) and classics. PD 1913 Heidelberg. From 1917 ao. Professor at Heidelberg, from 1921 planm. ao. Professor at Rostock, where ord. Professor 1922. In 1926 returned to Heidelberg as ordinary Professor of IE linguistics (successor of Bartholomae). Retired in 1945. In 1928-29 and 1933-37 Dean of Philosophical Faculty, 1931 member of Heidelberg A.W. Paralyzed in 1939 still somehow recovered, but a new attack led to death. Married in 1923.

In his research HG is said to have succesfully combined language, culture and thought. He was thus also a historian of religion. As a schooled IE linguist he knew Indo-Iranian, classical and Germanic languages as well. In his early years he was a pure Neo-Grammarian, who concentrated on linguistic problems, but soon he became interested in sociolinguistics, especially in relation to religion (study of Daevic vocabulary in the Avesta). He planned a grandiose series of studies on beliefs connected with death. It was arranged on the analogy of classical drama with four acts, four interludes, a prelude and a satyric piece (Pr. Wieland der Schmied, I. Kalypso, 1. Kundry, II. Ar. Weltkönig, 2. Hagen von Tronje und die Nibelungen, III. Balder der Heiland der Germanen, 3. Das Geisterschiff, IV. Monsalvat, 4. Prometheus, Sat. Bajazzo und Prinz Karneval). Only part of these he could complete. In the end of the 1920s he mainly concentrated on Germanic. In disagreement with fashionable theories he sought for “Urheimat” in Central Asia, and made the Nazis angry claiming that the Germans originally were not Indo-Europeans. He was much appreciated as a teacher, and also wrote poetry on basis of IE mythology.

Publications: diss. Zur Geschichte der griechischen Gradationsbildungen. 1902, also publ. in IF 27, 1909, 1-72; habil. diss. Über arische Reimwortbildungen. 1. 56 p. Heidelberg 1913; Über Reimwortbildungen in Arischen und Altgriechischen. 10+258 p. Idg.Bibl. 3:1. Heidelberg 1914.

– “Zur Bildung der altindischen Desiderativa”, IF 30, 1912, 80-137.

Ueber die ahurischen und daēvischen Ausdrücke im Awesta. S.Heid.A.W. 1914:13.

Indogermanische Ablautprobleme. Untersuchungen über Schwa secundum. 12+158 p. Strassburg 1916; “Zur o-Abtönung in den idg. Sprachen”, IF 37, 1916/17, 1-87

in the Death Tetralogy: Acts: Kalypso. Bedeutungsgeschichtliche Untersuchungen auf dem Gebiet der idg. Sprachen. 15+306 p. Halle 1919; Der arische Weltkönig und Heiland. Bed.gesch. Unters. zur indo-iranischen Religionsgeschichte und Altertumskunde. 439 p. Halle 1923; Prelude: Wieland der Schmied. Ein germanisches Sagenspiel in drei Aufzügen. 1936; Interludes: Kundry. 1928; Prometheus, der arische Heiland. Mythenspiel in drei Teilen. 1938.

– “Zur Frage nach der Urheimat der Indogermanen”, Hans Teske (ed.): Deutsch­kundliches. F. Panzer zum 60. Geburtstag überreicht, Heidelberg 1930, 1-33.

Von der Sprache der Götter und Geister. Bedeutungsgeschichtliche Untersuchungen zur homerischen und eddischen Göttersprache. Halle 1921; Deutscher Geist. Drei Vorträge. 1932.

Grundfragen der Sprachwissenschaft. Lp. 1925, 2nd ed. by Scherer. 1956, Japanese transl. 1967.

– “Zur Frage nach der Urheimat der Indogermanen”, Festschrift F. Panzer 1930, 1-33; Der Ursprung der Germanen. Heidelberg 1934; Geschichte der germanischen Völkerschaften. 1943.

Labyrinth. Eine sprachwissenschaftliche Untersuchung. SHeidAW 1932.

– “Runen, Runenbrauch und Runeninschriften der Germanen”, Oberdeutsche Z. f. Volkskunde 8, 1934, 51-102; Altgermanische Glaube nach Wesen und Grundlage. Heidelberg 1937; Die Schau der Seherin. Ein Eddagedicht erklärt und neu übersetzt. 1944.

Am Nornenquell. Nordische Dichtungen. 1933 (poems); Kirke. Ein Satyrspiel in vier Auszügen. 1934; König Laurin. Eine deutsche Sage in Liedern. 1936.

a great number of articles and reviews.

Sources: D.G.K. 1935; D. Drüll, Heidelb. Gelehrtenlexikon 1803–1932. 1986; *W.H. Giegginger, “H.G. als Religionsforscher”, Numen 14, 1967, 150-158; Antiquitates Indogermanicae. Gedenkschrift für H. G. Innsbruck 1974, 517-527 (with photo); photo in Idg. Jb. 29, 1951; German Wikipedia.

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