WALDSCHMIDT, Ernst

WALDSCHMIDT, Ernst. Lünen/Westfalen 15.7.1897 — Göttingen 25.2.1985. German Indologist and Buddhist Scholar. Professor in Göttingen. Son of Ernst W., a bookbinder and merchant, and his wife Elise, lost soon his father. Matriculated 1915 from Bielefeld. Military service in navy during WW I, served in Kiel where he met Deussen. After war studied at Kiel (Sieg) and Berlin (Lüders). In Berlin he also learned Tibetan (A. H. Francke) and Chinese (O. Franke). Ph.D. 1924 Berlin. PD 1930 Berlin. From 1924 Assistant of Le Coq and 1929 Kustos in Museum für Völkerkunde, Berlin, 1934 Kustos and Professor there. In 1932-34 in Sri Lanka and India with his wife, collecting artifacts for the museum. From 1936 Sieg’s successor as ord. Professor at Göttingen, retired in 1965. Served in the WW II in military intelligence gathering. From 1937 member of NSDAP. Member of Göttingen A.W. 1937 and again 1948, 1955 Deutsche A.W. in Berlin. Married 1927 —> Rose Leonore W. (née Ohrlich), who then actively participated in their research work. Their only son died in WW II.

Waldschmidt was the leading specialist of Buddhist Sanskrit fragments, who did great work in identifying canonical fragments and founded a school. Analyzing the fragments he carefully noted all parallels in Pāli, Tibetan and Chinese and in the traditions of different schools. From 1955 on he edited the series Sanskrit-Texte aus den Turfanfunden and from 1965 the Turfan Sanskrit Dictionary. Among his other interests were Indian and Central Asian art and archaeology and Rāgamāla miniatures. He was also an art historian. In 1957 he gave his house and library to the Indol. Seminar. Among his many students wereJi Xianling (dr. 1941), H.-W. Köhler (1948),H. Härtel and D. Schlingloff (1953), V. Stache (1954, then Stache-Rosen) F. Bernhard and W. Clawiter (1958), Ch. Tripathi (1960) and G. v. Simson (1965).

Publications: Diss. Das Beichtformular der buddhistischen Nonnen. Manuscript 1924, publ. as Bruchstücke des Bhikṣuṇī-Prātimokṣa der Sarvāstivādins. 6+187 p. Kleinere Skr.texte 3. Lp. 1926.

Gandhara, Kutscha, Turfan. Eine Einführung in die frühmittelalterliche Kunst Zentralasiens. 115 p. 60 pl. Lp. 1925.

With Lentz: Die Stellung Jesú im Manichäismus. 131 p. 4 pl. ABeAW 1926:4; Manichäische Dogmatik aus chinesischen und iranischen Texten. 130 p. 2 pl. SBeAW 1933:13.

A. v. Le Coq, Die buddhistische Spätantike in Mittelasien. Vol. 6. by A. v. Le Coq & EW. B. 1928. Vol. 7 by EW. B. 1933.

Translated: Die Legende von Leben des Buddha, in Auszügen aus den heiligen Texten. Aus dem Sanskrit, Pāli und Chinesischen. 248 p. B. 1929.

Bruchstücke buddhistischer Sūtras aus dem zentralasiatischen Sanskritkanon. 1-2. 445 p. Kleinere Skr.texte 4. Lp. 1932 (rev. habil.diss.).

– With R. L. Waldschmidt: Volkskunst und Handwerk in Indien. 31 p. B. 1935.

– “Eine Schenkungsurkunde auf Kupferplatten des Silāhāra Chittarāja aus dem Jahre 1034 n.Chr.”, ZDMG 90, 1936, 265-297.

Die Überlieferung vom Lebensende des Buddha. Eine vergleichende Analyse des Mahāparinirvāṇasūtra. 1-2. 368 p. AGAW 1944-48.

– Das Mahāparinirvāṇasūtra: Text in Sanskrit und Tibetisch, verglichen mit dem Pāli nebst einer Übersetzung der chinesischen Entsprechung im Vinaya der Mūlasarvāstivādins. 1-3. 523 p. ADAW 1949-50.

Edited: Das Catuṣpariṣatsūtra: eine kanonische Lehrschrift über die Begründung der buddhistischen Gemeinde; Text in Sanskrit und Tibetisch, verglichen mit dem Pāli nebst einer Übersetzung der chinesischen Entsprechung im Vinaya der Mūlasarvāstivādins. 1-3. 461 p. ADAW 1952-56-60.

With L. Alsdorf et al.: Geschichte Asiens. Munich 1950 (by EW: “Geschichte des indischen Altertums”, 1-160); “Indien in vedischer und frühbuddhistischer Zeit”, Historia Mundi. 2, 1953, 499-564.

– Das Mahāvadānasūtra: ein kanonischer Text über die sieben letzten Buddhas; Sanskrit, verglichen mit dem Pāli nebst einer Analyse der in chinesischer Übersetzung überlieferten Parallelversionen. 1-2. 55+198 p. ADAW 1952-54.

– Faksimile-Wiedergabe von Sanskrit­handschriften aus der Berliner Turfanfunden. 1. Hand­schriften zu fünf Sūtras des Dīrghāgama. 60 p. 126 pl. the Hague 1960.

With W. Clawiter (1-3) and L. Sander (1-5): Sanskrithandschriften aus den Turfanfunden. 403+97+297+637+383 p. 43+176+102+0+87 pl. VOHD 10:1-5. Wb. 1965-68-71-80-85.

With R. L. Waldschmidt: Miniatures of musical inspiration in the collection of Berlin Museum of Indian Art. Part 1. Rāgamāla-pictures from the Western Himalaya promotory. 218 p. 41 pl. Veröff. des Museums für ind. Kunst, Berlin 2. Wb. 1967; Part 2. Rāgamāla-pictures from Northern India and the Deccan. 560 p. 148 ill. Ibid. 3. B. 1975; alone: “Ein zweiter Beitrag zur Rāgamāla-Ikonographie”, NGAW 1978, 83-148; Nepal: Kunst aus dem Königreich im Himalaja. 107 p. 92 pl. Recklinghausen 1967.

Sanskrit-Wörterbuch der buddhistischen Texte aus den Turfanfunden / Sanskrit Dictionary of the Buddhist Texts from the Turfan Finds. Begonnen von E. Waldschmidt, im Auftrag der Akad. der Wiss. in Göttingen hrsg. von H. Bechert. Redaktor G. von Simson. Lf. 1. a–an- / antar-vasa. 18+80 p. Göttingen 1973.

Many articles in ZDMG, NGAW, Ostas. Z., etc.

Von Ceylon bis Turfan. 8+501 p. 38 pl. Göttingen 1967; Ausgewählte kleine Schriften. Hrsg. von H. Bechert und P. Kieffer-Pülz. 464 p. Glasenapp-St. 29. Wb. 1989.

Sources: H. Bechert: “Ernst Waldschmidt (1897-1985)”, JIABS 9:1, 1986, 147-149; *H. Härtel, ZDMG 137, 1987, 5-11; M.A. Mehendale, ABORI 66, 1985, 364f.; D.G.K. 1980; D. Riedel, Encyclop. Iranica online 2016; *G. Roth, Newsletter, Int. Assoc. of Skr. Studies 1987:2, 43–49; *L. Sander, “E.W. A personal tribute”, Buddhist Studies Review 1-2, 1985, 78f.; Stache-Rosen 1990, 226-228; bibliography in both article collections (1969, 479-487 & 1989, xv-xli) and in Fs. E.W. 1978, 11-14; briefly D.B.E. 10, 1999, 306; Wikipedia briefly with photo. Photo in Sardesai, another in Fs. 1978.

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